JohnGruber:独立部落格标竿(同时一年可赚50万美金

JohnGruber:独立部落格标竿(同时一年可赚50万美金

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独立部落格到底有什幺价值?也许 Daring Fireball ——一个每年可以赚取 50 万美元的部落格——是一个非常具有代表性的样本。

Daring Fireball 是一个由苹果公司的狂热粉丝 John Gruber 创立的部落格,内容主要是对苹果的产品和策略等任何细节作出评论,并且不设读者评论功能。部落格上还提供下载一些由 Gruber 自己开发的软体。最初 Gruber 只是利用空闲时间打理,但从 2006 年 4 月开始,运作这个部落格成了 Gruber 的全职工作,并通过收取会员费、投放广告、售卖 T 恤等方式获得收入。

John Gruber 出生于费城,获得了德雷克赛尔大学计算机科学专业理学学士学位,曾先后供职与 Bare Bones Software 和 Joyent,于 2002 年开设了 Daring Fireball。在管理部落格的同时,Gruber 还在 Mule 广播联盟的网站上主持一档叫做“The Talk Show”的有声杂誌。

Gruber 认为 Daring Fireball 是“苹果的部落格”,重点关注媒体对苹果的反应、使用者迴响、软体和应用程式等方面,基本上一个明星的粉丝在部落格上会做什幺他就做什幺,当然,Gruber 做的十分专业且严肃。

从 2004 年开始 Gruber 开放了会员功能,会员透过捐款可以获得一些“特权”,包括获得更多更深入的爆料。用户可以购买印有 Daring Fireball 标誌的 T-Shirt,一旦购买便享有会员资格,再次购买新款 T-Shirt 还可以获得折扣。部落格上的一切内容完全免费,而从 2007 年 8 月开始,那些额外的讯息都也都免费向读者开放。

从 2006 起,部落格挂上由网路广告服务网站 The Deck 提供的广告,此外,许多 Amazon.com 上的连接都携带有 Daring Fireball 的参照 ID,部落格上也增开了连接到本地 Amazon 商店的选项,而会员透过 RSS 订阅每周可以给 Daring Fireball 带来 7,500 美元的营收。

乍看起来 Gruber 似乎是一个不怎幺会赚钱的人,果真如此吗?最近据 BusinessWeek 报导,一个十分了解 Daring Fireball 的财政状况的人士表示这个部落格年收入达到了 50 万美元。此报导一出,Gruber 的妻子立马在 twitter 上反驳:「这部分完全是在胡说!只有 John和我知道我们的财政状况,而且我们从来都不会对此做出任何评论。」

事实上单就每週透过 RSS 订阅获得的 7500 美元的收入,一年下来也有 36 万美元,加上广告等等其他收入,50 万这个数字一点也不离谱。Daring Fireball 到底赚了多少钱我们暂时先撇开不谈,单说 Gruber 目前的状况也十分乐观。就在苹果发布最新作业系统的那几天,苹果全球销售部的负责人 Phil Schiller 就在纽约一家酒店里向 Gruber 做了一对一的展示。可见 Gruber 已经深深打进了苹果公司的内部。

回到本篇开头的问题,似乎每年 50 万美元可以作为答案之一,但我并不这幺认为。对 Gruber 而言,也许赚钱并没有那幺重要,重要的在于独立部落格本身,在于他喜欢这幺做,也在于读者喜欢他这幺做,况且还能为他带来财富。这样一种自由、独立的价值观和生活方式值得 Gruber 为之付出全部,而你我不妨环顾一下四周,这种精神,是否已经成为一种奢侈品了呢。